Xét nghiệm gen giúp xây dựng chế độ dinh dưỡng và tập luyện để có sức khoẻ tốt hơn

Một sản phẩm công nghệ sinh học từ startup Imagene Labs tại Singapore cho phép người dùng cá nhân hóa các hoạt động thể dục thể thao và khẩu phần ăn của mình chỉ với một xét nghiệm gen di truyền bằng nước bọt.

Chế độ dinh dưỡng và tập luyện từ xét nghiệm gen

Sản phẩm mang tên Ori là một bài xét nghiệm nước bọt để tìm ra những dấu ấn di truyền đặc trưng của mỗi cá nhân. Từ kết quả của xét nghiệm nước bọt này mà người dùng có thể biết được chính xác những điểm nổi trội và những điểm thiếu sót bên trong hệ gen của mình.

Xét nghiệm nước bọt Ori bao gồm một bộ thử được gói vỏn vẹn trong một chiếc hộp nhỏ được gửi tới nhà người yêu cầu xét nghiệm. Bên trong là một ống nghiệm dùng để thu thập mẫu thử, hay trong trường hợp này là một ống nhựa để chứa nước bọt của người dùng. Sau khi đã nhổ đủ lượng nước bọt vào ống nghiệm, người dùng sẽ gửi lại cho Imagene để được đem đi phân tích ADN tại các phòng xét nghiệm đối tác.

Bộ lấy mẫu nước bọt để được xét nghiệm gen của Imagene Labs

Bộ lấy mẫu nước bọt để được xét nghiệm gen của Imagene Labs

Kết quả sẽ được trả trong vòng từ 2 đến 3 tuần. Dựa trên kết quả xét nghiệm gen mà các gợi ý về chế độ ăn uống, sản phẩm nào tốt cho da, hay chương trình thể thao nào là phù hợp cũng sẽ được gửi tới người yêu cầu xét nghiệm.

Bà Jia Yi Har, giám đốc của Imagene Labs gọi đây là “Sức khỏe chuẩn xác” (“Precise Wellness”).

Xét nghiệm gen không còn chỉ dùng để biết thêm về nguồn gốc tổ tiên

Các xét nghiệm gen từng khá phổ biến ở Mỹ với một số công ty tiêu biểu như 23andMeAncestry.com. Với các xét nghiệm gen di truyền này, người dùng có thể biết hơn về nguồn cội của mình, như việc họ có bao nhiêu phần trăm gốc châu Á hoặc bao nhiêu phần gốc châu Âu. Trước đây, đa số kết quả của các bài xét nghiệm gen di truyền này chỉ để biết thêm cho vui những chi tiết thú vị về gốc gác của một cá nhân.

Nay, Imagene Labs sử dụng cơ sở của những xét nghiệm di truyền “để cho vui” này và nâng nó lên một tầm cao mới. Sản phẩm chính của startup Singapore này có tên gọi là Ori. Đây là một hệ thống xét nghiệm ADN dưới mô hình kinh doanh đăng ký. Cơ chế hoạt động của Ori có thể hiểu đơn giản như sau. Sau khi nhận và phân tích mẫu thử (mẫu nước bọt) từ người dùng, Ori biết được các thông tin di truyền của người đó và đưa ra những lựa chọn về sức khỏe đặc trưng cho từng người.

Các xét nghiệm gen trước đây được dùng để biết về nguồn gốc của bạn, hay liệu bạn có phần nào thuộc người châu Âu hay châu Phi không.

Các xét nghiệm gen trước đây được dùng để biết về nguồn gốc của bạn, hay liệu bạn có phần nào thuộc người châu Âu hay châu Phi không.

Ori sẽ biết được loại da, khả năng tiêu hóa và tăng cơ bắp, cùng nhiều thông tin khác về tình trạng sức khỏe của người yêu cầu xét nghiệm. Điểm đặc biệt của xét nghiệm gen di truyền bằng nước bọt này là tính chất đặc thù. Mỗi chúng ta đều có một hệ gen khác nhau được thừa hưởng từ bố mẹ tổ tiên những đời trước. Các gợi ý về chế độ tập luyện và dinh dưỡng được đưa ra bởi Ori cũng được thiết kế dựa trên kết quả của từng cá thể.

Một bộ kết quả gửi về bao gồm kết quả của xét nghiệm gen và một số sản phẩm tương thích với các đặc tính di truyền của người yêu cầu xét nghiệm. Ví dụ, các mẫu tinh chất (serum) thích hợp cho từng loại da được đựng trong một lọ nhỏ với tên của họ viết sẵn trên đó. Loại sản phẩm này được cho biết có công dụng cân bằng loại da của người đó.

Ngoài ra, đối với một số hệ gen, cơ thể có thể bẩm sinh đã thiếu một số chất cần thiết để phát triển được ở trạng thái tốt nhất. Nhờ vào cơ sở của di truyền học, Ori sẽ gửi một mẫu thực phẩm chức năng bao gồm nhiều loại dưỡng chất và vitamin được đong đo ở một tỷ lệ chính xác và phù hợp với từng cơ địa đến với người dùng.

Còn khi nói đến về chế độ thể dục phù hợp với từng cá nhân, một số chương trình tập luyện cũng được cân nhắc. Đây là những bài tập phù hợp với cơ địa của từng người, dựa trên các thông tin về khả năng tăng trưởng của cơ, mức độ tiêu hóa, và những yếu tố khác. Tất cả các thông tin này đều được kiểm chứng bởi các chuyên gia về sức khỏe và thể dục thể hình.

Những bài tập phù hợp với từng người cũng được đưa ra dựa trên các thông tin từ kết quả xét nghiệm gen di truyền của người đó.

Những bài tập phù hợp với từng người cũng được đưa ra dựa trên các thông tin từ kết quả xét nghiệm gen di truyền của người đó.

Ví dụ, một người xét nghiệm và tìm thấy gen IGF2. Đây là gen đã được chứng minh có mối liên hệ với tình trạng đau nhức cơ sau khi tập luyện. Những người xét nghiệm và kết quả cho thấy họ mang gen này đặt họ vào khoảng 90 phần trăm dân số sẽ có triệu chứng đau nhức cơ thể sau khi tập thể dục. Một số gen khác ảnh hưởng đến quá trình tập thể dục bao gồm:

  • Gen FTO ảnh hưởng đến mức độ thèm ăn. Người mang gen FTO sẽ dễ ăn quá mức cần thiết hơn người không mang gen này. Một chế độ dinh dưỡng phù hợp cho những người mang gen FTO bao gồm việc ăn nhiều đạm vào bữa sáng và ăn nhiều bữ nhỏ trong ngày.
  • Gen CYP12A là một gen ảnh hưởng đến mức độ tiêu thụ cà phê. Những người mang gen này tiêu hủy nhanh các phân tử cafein trong cà phê và thường dẫn đến những cơn thiếu hụt năng lượng. Khi kết quả xét nghiệm gen cho thấy cơ thể mang gen CYP12A, người mang gen có thể uống cà phê trễ hơn người khác nhưng không nên uống sau 4 giờ chiều để tránh ảnh hưởng đến giấc ngủ.
  • Gen UCP2 tác động đến mức độ tiêu hóa nhanh hay chậm của cơ thể. Người mang gen này cũng như người mang gen CYP12A đốt năng lượng nhanh hơn những người không mang gen. Đối với chế dộ tập luyện và dinh dưỡng, người mang gen UCP2 thường được hướng dẫn ăn trước khi tập để có đủ năng lượng cho buổi tập

Giá thành giảm

Các sản phẩm được gửi về cùng với kết quả xét nghiệm di truyền bằng nước bọt của Imagene Labs đều được sản xuất bởi chính công ty. Bà Har cho biết Imagene Labs có thể sản xuất được các sản phẩm dựa trên kết quả xét nghiệm ADN là do giá thành của công nghệ giải trình tự ADN đang đã giảm nhiều trong những năm gần đây.

Dự án Human Genome (tạm dịch: dự án về gen của con người) là nỗ lực đầu tiên và toàn vẹn nhất trong việc tìm hiểu và “vẽ” ra bản đồ về hệ gen của con người. Dự án được hoàn tất vào năm 2003 sau hơn một thập kỷ với những nghiên cứu đáng giá hàng tỷ đô la. “Bây giờ thì công nghệ này chỉ tốn có khoảng $1000 và thời gian thực hiện cũng được rút ngắn đáng kể.” bà Har cho biết. “Tất cả các yếu tố liên quan đến công nghệ giải trình gen đều đã được cải thiện rất nhiều và kết quả là giá thành giảm.”

Một lý do khác khiến Imagene Labs có thể giữ giá thành ở mức ổn định khi tự sản xuất các sản phẩm hậu xét nghiệm phù hợp cho từng cá nhân người dùng là nhờ vào Illumina. Illumina là hệ thống cho phép các nhà nghiên cứu chọn ra được những vị trí đặc trưng mà họ đang muốn phân tích trong mã gen. Những “vị trí” này được gọi là SNPS (phát âm như “snips”).

Hệ thống Illumina giúp giảm thời gian phân tích kết quả của xét nghiệm gen di truyền bằng cách phân loại và tập trung vào các gen chuyên biệt. .

Illumina giúp giảm thời gian phân tích kết quả của xét nghiệm gen di truyền bằng cách phân loại và tập trung vào các gen chuyên biệt.

“Nhờ vào hệ thống này mà chúng tôi biết phải tìm ở vị trí nào trong hệ gen của mỗi cá nhân”, bà Har cho biết. Imagene còn đối chiếu giữa Illumina và hàng ngàn các bài nghiên cứu đã được xuất bản để đảm bảo tính xác thực của kết quả cũng như các sản phẩm bổ xung dinh dưỡng được gửi về cho người dùng. Mặc dù vẫn chưa có một kết luận chính thức nào về tầm ảnh hưởng của di truyền đối với kết quả tập luyện, hàng ngàn người dùng Ori đều đã cho thấy những kết quả khả thi.

Bằng cách sử dụng Illumina, Imagene có thể tập trung vào những gen đặc thù mà họ đang muốn phân tích. Điều này không những làm quá trình xét nghiệm nhanh hơn mà còn giảm được các biến cố về đạo đức hoặc pháp luât. Dựa vào hệ thống dữ liệu mở để tiến hành phân tích gen, thông tin về hệ gen của khách hàng được đảm bảo tính bảo mật.

Di truyền học, chìa khóa giãi mã cho sức khỏe con người

Những năm gần đây, di truyền học đang trở thành mối quan tâm lớn. Bà Har cho biết cựu tổng thống Obama và các quốc gia khác cũng đã ngỏ ý quan tâm đến công nghệ này với mục đích giảm chi phí sức khỏe cho dân số. Gen là một yếu tố quan trọng biểu hiện hầu hết các phẩm chất và đặc điểm tính trạng của con người. Chúng ta đều được thừa kế các gen khác nhau từ thế hệ trước. Gen quy định vẻ bề ngoài của mỗi chúng ta và còn là nơi lưu trữ những thông tin quan trọng về sức khỏe của mỗi cá thể. Nghiên cứu về di truyền học hữu ích vì nó có thể trả lời các câu hỏi về bản chất con người, hiểu được bệnh tật và quá trình phát triển, liệu pháp điều trị bệnh hiệu quả.

Công ty mẹ của Imagene Labs, Asia Genomics, cũng hoạt động trong lĩnh vực di truyền. Thành lập vào năm 2016 tại Singapore, Asia Genomics hiện hỗ trợ tư vấn xét nghiệm di truyền về kiểm tra sức khỏe sinh sản, tầm soát ung thư di truyền và hỗ trợ ung điều trị ung thư giai đoạn muộn, cũng như các xét nghiệm về tim mạch di truyền. Các xét nghiệm của Asia Genomics được phân phối qua các phòng khám và được kiểm soát bởi các chuyên gia hàng đầu trong lĩnh vực di truyền. Tất cả xét nghiệm, phòng thí nghiệm đối tác, và mọi yếu tố khác đều được chứng nhận rõ ràng.

Được thành lập vào năm 2016, Imagene Labs là một dự án bên lề của Asia Genomics với hy vọng thu hút đông đảo người dùng hơn vào lợi ích của các xét nghiệm gen di truyền. Ori có mặt đầu tiên ở Singapore, sau đó là Malaysia, Thái Lan, Hong Kong, và Jakarta. Sản phẩm cũng đang được phát triển tại với phòng thí nghiệm riêng ở Bắc Kinh.

Imagene Labs là một dự án bên lề của Asia Genomics với hy vọng thu hút người dùng vào lợi ích của các xét nghiệm gen di truyền.

Imagene Labs là một dự án bên lề của Asia Genomics với hy vọng thu hút người dùng vào lợi ích của các xét nghiệm gen di truyền.

Imagene Labs cùng sử dụng hệ thống các đối tác phòng thí nghiệm chuyên nghiệp cũng như nguồn lực tài chính và con người của Asia Genomics. Tính đến năm 2017, Asia Genomics đã kêu gọi thành công  $12 triệu USD từ các nhà đầu tư lớn như Formation 8, Raffles Venture Partners, Spring Seeds, và nhiều tổ chức cũng như cá nhân khác quan tâm đến lĩnh vực di truyền.

Người dùng không nhất thiết phải sử dụng các sản phẩm được gửi kèm với kết quả xét nghiệm gen từ Imagene Labs. Họ có thể dùng những thông tin di truyền học của bản thân để có những thay đổi hoặc điều chỉnh thích hợp trong cuộc sống.

Nguồn lược dịch từ Tech In Asia